, Среда

Что делать с пожарами в Калифорнии: мнение учёных

Автор: Галина Кукенко

В Калифорнии полыхают лесные пожары. Четыре из пяти крупнейших пожаров в регионе приходятся на 2020 год — сгорело более 1 300 000 гектар земли. Strelka Mag публикует мнения и исследования учёных о причинах и путях решения проблемы.

Фото: istock / f00sion

 

ПОЧЕМУ ПОЖАРОВ СТАЛО БОЛЬШЕ

Группа учёных: Парк Уильямс, Джон Абатзоглу, Александр Гершунов, Жанин Гусман-Моралес, Дэниел Бишоп, Дженнифер Болч, Деннис Леттенмайер

Пожары последних лет развили дискуссию о влиянии изменения климата, вызванного человеком, на леса Северной Америки, в частности Калифорнии. За период с 1972 по 2018 год масштаб пожаров в этой местности стал в восемь раз больше. Это привело к тому, что размер территории, которая ежегодно сгорает в Калифорнии, увеличился в пять раз. По мнению учёных, очень вероятно, что лесных пожаров стало больше из-за глобального потепления и повышенной атмосферной засухи: недостаток влаги в воздухе приводит к тому, что растения высыхают и легче воспламеняются. С начала 1970-х годов летние дни стали приблизительно на 1,4 °C теплее. Столетняя тенденция к потеплению в целом привела к значительному увеличению дефицита давления водяного пара. Простыми словами, это значит, что воздух теперь очень сухой. Из-за сухости атмосферы территория пожаров разрастается в геометрической прогрессии. Связаны эти тенденции именно с антропогенными изменениями климата.

 

КАК ВЕТЕР ВЛИЯЕТ НА ПОЖАРЫ

Дэвид Уоллес-Уэллс, американский журналист, освещающий проблемы изменения климата, автор книги The Uninhabitable Earth: Life After Warming

Калифорния не раз горела, а в далёком прошлом такие мощные пожары, какие мы наблюдаем сейчас, были обычным делом. Поэтому самое удивительное в пожарах 2020 года, по мнению Уэллса, то, что леса горят без сильного ветра. Не сухие деревья или кустарники, а именно ветер обычно разжигает огонь в Калифорнии. C исторической точки зрения нынешние масштабы возгораний просто немыслимы в отсутствие ветров Санта-Аны. Ветер достаточно спокоен в большинстве штатов — это сдерживает огонь, хотя также оставляет дым оседать на территории Калифорнии. Тем не менее дым накрыл почти весь запад США, лишив воздуха одиннадцать штатов и две канадские провинции.

Фото: istock / Kara Capaldo

 

КАК ПАРИЖСКОЕ СОГЛАШЕНИЕ МОЖЕТ ПОМОЧЬ КАЛИФОРНИИ

Группа учёных: Майкл Госс, Дэниел Суэйн, Джон Абатзоглу, Али Сархади, Кристал Колден, Парк Уильямс, Ноа Диффенбау

Исследование американских учёных, опубликованное в журнале Environmental Research Letters, показало, что повышение осенней температуры на 1 °C и снижение уровня осенних осадков на 30 % за последние сорок лет привели к увеличению опасности появления пожаров приблизительно на 20 %. В результате осенних дней с высокой вероятностью пожара стало в два раза больше. Исследователи предполагают, что к концу столетия их число ещё возрастёт. Однако ситуацию можно изменить, если последовать по пути Парижского соглашения.

Опасность грозит одновременно Южной и Северной Калифорнии, что сильно мешает в борьбе с огнём. Нужно учитывать, что длительный сезон пожаров изматывает и пожарных, и эвакуированных жителей. Без необходимого вмешательства Калифорнию ожидает ещё большая катастрофа — это осложнит жизнь и без того подавленных людей, борющихся с огнём. По мнению учёных, меры по снижению выбросов углекислого газа в атмосферу — самый верный путь к уменьшению риска возникновения пожаров.

В 2015 году Парижское соглашение подписали 197 стран-участниц Рамочной конвенции ООН об изменении климата, в том числе США. Оно нацелено на удержание глобального потепления в пределах 2 °C, а при благоприятном сценарии — 1,5 °C. Добиться этого можно, сокращая выбросы углекислого газа в атмосферу. США ответственны за 17,89 % всех выбросов, однако в июне 2017 года Дональд Трамп объявил о прекращении участия страны в Парижском соглашении. Юридически изменения могут вступить в силу только в ноябре 2020 года.

Фото: istock / f00sion

 

КАК УПРАВЛЯЛИ ПОЖАРАМИ КОРЕННЫЕ ЖИТЕЛИ АМЕРИКИ

Марк Абрамс, профессор экологии и физиологии лесов

Коренные народы США принято считать архитекторами экосистем: они приручали природу и преобразовывали её, чтобы она помогала им удовлетворять потребности в еде и крове. Антропологические находки свидетельствуют о том, что подобным образом вели себя большинство племён Земли. К примеру, раньше, ещё до прихода европейских поселенцев, центральная часть США было покрыта прериями с высокой травой, а не лесами. Большинство экологов объясняют это тем, что коренные американцы выжигали леса. Они вряд ли загорались сами, поскольку пожары от молний достаточно редки в этом регионе. Люди использовали огонь, чтобы предотвратить естественное превращение пастбищ — источника корма для животных, на которых они охотились, — в леса. Этот процесс называют сукцессией. Похожим образом коренные американцы выжигали обширные территории с дубами, соснами и гикори, чтобы сохранить их и помешать росту нежеланных деревьев. Ведь дуб даёт жёлуди, гикори — орех пекан, а сосны с их липкой смолой использовали для строительства каноэ.

По мнению профессора, современное общество игнорирует роль, которую играли и до сих пор играют коренные жители в экологии некоторых областей, тем самым способствуя их маргинализации. Это к тому же мешает нам понять, как лучше обращаться с растениями, чтобы избежать нашествия нежелательных видов или катастрофических пожаров. С пожарами помогает справиться прореживание леса при помощи контролируемых пожаров. Марк Абрамс полагает, что учёным следует принять во внимание все возможные причины экологических изменений, не только климата, чтобы лучше заботиться о драгоценных природных зонах.

Фото: istock / mrdoomits

 

ВРЕДИТ ЛИ УПРАВЛЯЕМЫЙ ОГОНЬ ПРИРОДЕ?

Группа учёных: Скотт Стивенс, Лерой Вестерлинг, Мэттью Хурто, Захария Пири, Кортни Шульц, Салли Томсон

Если избавиться от потенциально горючей древесины, вырубая деревья в густых лесах, это поможет, по мнению учёных, избежать разрушительных пожаров и приведёт к большему разнообразию ландшафтов. До недавнего времени было неясно, что перевесит — преимущества такого подхода или негативные последствия? Впрочем, последние исследования показали, что управляемые пожары ведут к увеличению биоразнообразия. На таких территориях появляется больше птиц, опылителей и цветущих растений. А насекомые-опылители перестают погибать из-за засухи. От управляемых пожаров выиграет даже североамериканский трёхпалый дятел: ему будет лучше там, где лес выжигают подобно мозаике, на разных территориях с разной интенсивностью, чем после сильного и гомогенного мегапожара.

 

В ЧЁМ ПРОБЛЕМА УПРАВЛЯЕМЫХ ПОЖАРОВ

Ребекка Миллер, исследовательница энергетики и наук об окружающей среде Стэнфордского университета, и Крис Филд, директор Института окружающей среды Стэнфордского университета

Управляемые пожары снижают риск возникновения катастрофических лесных возгораний. Тем не менее учёные выделяют проблемы, ограничивающие их применение. Во-первых, такое средство несёт риск для землевладельцев: они не могут решиться на управляемый пожар из-за боязни ответственности и негативного восприятия в обществе. Другой барьер связан с ресурсами: ограниченным финансированием, отсутствием профессиональной команды и опыта. Кроме этого, существует проблема, связанная с регулированием процесса. Плохая погода или экологические стандарты мешают землевладельцам устраивать пожары, что постоянно увеличивает разрыв между планированием управляемого пожара и его применением. Чтобы справиться с пожарами в Калифорнии и по всему миру, по мнению Миллер и Филда, нужно изменить политические принципы, которые мешают устраивать управляемые пожары.

Фото: istock / Svetlana SF

 

КАКИЕ ЕЩЁ МЕРЫ МОГУТ ПОМОЧЬ КАЛИФОРНИИ

Группа учёных: Кристал Колден и Кэрол Хенсон

В долгой истории борьбы с огнём большинство усилий было направлено на снижение риска возникновения пожаров. Однако стопроцентное подавление огня невозможно, а многие экосистемы к тому же зависимы от сезонных пожаров. Поэтому, по мнению учёных, силы следует бросить на снижение негативных последствий возгораний. Для начала нужно снизить интенсивность огня — избавиться от сухой древесины и других горючих материалов. Кроме этого — наладить механизмы управления ситуацией в критически опасных районах, моделируя пути распространения огня. Важно также использовать огнестойкие материалы при строительстве жилья и инфраструктуры — это поможет снизить потенциальный вред для местных сообществ и жилых домов.

В Монтесито (территория в Калифорнии, затронутая крупным пожаром «Томас» в 2017 году. — Прим. Strelka Mag) применили несколько стратегий. Начальник пожарной инспекции и специалист из пожарной охраны провели работу с владельцами частных территорий. Они убедили жителей использовать огнестойкие материалы и перестроить некоторые конструкции, чтобы их дома не загорались, как спички. Они также договорились увеличить пространство между домами и ближайшей растительностью, которая может загореться, в том числе выкорчевали деревья, сухие и даже живые, некоторые обрезали, а вместо диких кустов посадили суккуленты и травянистые растения.

Нашли опечатку или ошибку? Выдeлите фрагмент и отправьте нажатием Ctrl+Enter.

Поделиться в соцсетях

По теме